Browsing Category



Why Study at IEC@OCC?

November 2, 2018

Note: this article is also in Vietnamese. Scroll to the bottom of this page to read this article in English, or download this IEC article Vietnamese version.

COSTA MESA, California – English is one of the biggest obstacles anyone who wishes to come to America, especially for those who want to study abroad as they need to obtain a TOEFL or IELTS score. Therefore, Orange Coast College (OCC) in Costa Mesa has opened an Intensive English program for overseas students on campus called the International Education Center (IEC).

The program has just recently opened one year ago. Ms. Jennifer Garcia, the Academic Coordinator of IEC@OCC said, “Before, OCC did not offer an intensive English program. Now OCC has partnered with IEC to provide international students additional English language training.” Students who have not yet obtained a TOEFL or IELTS score can enroll at IEC, and then continue
their academic studies at OCC, or other college and universities in the United States. According to Ms. Garcia, the IEC program was first started at Diablo Valley College in Northern California in 2000. Since then, IEC has built a very strong reputation by offering high quality and academic ESL preparation courses. In the summer of 2016, IEC began a pilot program at Orange Coast College and then launched IEC@OCC in January of 2017. IEC has been a CEA (Commission on English Language Program Accreditation) accredited institution since December 2011. In 2017, the IEC@OCC received five-year accreditation.

Registering to study English at IEC is not difficult Ms. Kaori Nakama, the student advisor of IEC at OCC said that the program offers different levels with eight-week sessions for each level. Students who complete the first course will go on with the next one until they finish the program. Upon successful completion of the IEC@OCC program, students will enroll into OCC classes. Many will transfer to a four-year university. Mr. Nathan Jensen, Associate Dean of Global Engagement Center at OCC, said it is not difficult to enroll at IEC. Just go to and click “apply now” to register. After filling in your information, the school will check and contact you to help process the paperwork.

OCC will help students find accommodations when they come to the US; they can either rent a house or find local host families to
share with them. About tuition and other expenses, Ms. Gladys Calderon, OCC Program Facilitator and IEC Student Advisor, said the tuition fee for an eight-week session is $3200, the enrollment fee is $100, the school activities fee is $80, and
health insurance is $250 each session. However, discounts are given when students register for two or more 8-week sessions.

“IEC – the second home”

IEC welcomes students from different countries such as Vietnam, China, South Korea, Japan, Central and South America. IEC@OCC always tries to help students integrate into the new environment to overcome the confusion coming to a new country.
Besides studying, IEC also organizes a wide range of activities for students from many countries to interact and talk with each other to learn about their culture and improve their English. Teachers organize workshops and conversation partners so students can have a bonding time together and learn each other’s different cultures.

According to Ms. Kaori Nakama, a huge obstacle for overseas students is homesickness. Some of the other difficulties for the students are routine tasks such as shopping for basic items, or ordering food. Therefore, during the first week, IEC employees have always led new students to places like In-N-Out or Target to get them acquainted with the new life. Rei Kakihana, a Japanese student, said: “I have been in the US for only two months, and I feel very different from Japan. Americans
are much easier, not as difficult as Japanese people. I have not only learned English in the IEC program, but I also have learned a lot from other foreign students.” Duc Tran, a Vietnamese student, said: “I just arrived California for a month, so things are
still new to me. At first, I didn’t speak English because I was afraid that no one can understand me, but when I went to school, the teachers are very caring and they give me opportunities to learn and to practice speaking English every day. In addition, I get to know my classmates, and everyone is friendly. Therefore, I feel less homesick and have more fun. For me, IEC is like my second home,” Tran expressed.

International Student IEC@OCC

Highest Quality Instructors at IEC

According to Ms. Jennifer Garcia, IEC instructors are highly-trained professionals. They have master degrees in TESOL or Linguistics, and have experience teaching English in overseas countries.

Mr. Mike Hein, an IEC teacher, said that the school would apply certain improvements in the program in which students will learn more grammar in reading, writing and listening. He said that university programs are very difficult, so the OCC wants to improve students’ grammar. Besides that, Mr. Hein said some of the changes also include entertainment activities, which
is useful for overseas students. He said the program has received a lot of positive feedback from students.
Ms. Garcia said the teachers have to prepare the lesson plans well before class. Teachers follow a set curriculum, but can approach the curriculum in their own way. Additionally, the selection of teachers is very strict. Teachers must interview twice, and then have to be thoroughly trained for the program. By the seventh week of the first semester, students will evaluate their teacher.

Studying abroad is an opportunity for students to interact with the American environment and culture, not just knowledge but also life experience. Beginning with IEC, English will no longer be a barrier! Students will be more confident, and they
will definitely have great experience!

International Student IEC@OCC


COSTA MESA, California (NV) – Tiếng Anh là một trong những trở ngại lớn đối với đa số những ai đến Mỹ. Chuyện học tiếng Anh khá khó khăn cho nhiều người, ảnh hưởng phần lớn đến du học sinh vì họ cần chứng chỉ TOEFL hoặc IELTS để được nhận học tại Mỹ.

Với mục đích tạo điều kiện cho các em du học sinh nâng cao trình độ Anh ngữ, trường Cao Đẳng Cộng Đồng Orange Coast (OCC) ở Costa Mesa hợp tác với Trung Tâm Giáo Dục Quốc Tế International Education Center (IEC) mở ra chương trình dạy Anh ngữ chuyên sâu cho các du học sinh. Đây là một chương trình tương đối mới ở OCC, chỉ mới có tại trường này hơn một năm.

Về lý do tại sao OCC muốn có chương trình này, cô Jennifer Garcia, quản lý chương trình IEC@OCC, cho biết: “Vì OCC không có chương trình dạy tiếng Anh dành riêng cho du học sinh chưa hội đủ điểm TOEFL/IELTS, các bạn sinh viên nên theo học tại IEC trước để nâng cao trình độ Anh ngữ của mình. Sau đó, chuyển tiếp lên OCC hoặc các trường cao đẳng và đại học khác ở trên toàn nước Mỹ.”

IEC ra đời từ năm 2000 khi hợp tác với trường Diablo Valley College ở Bắc California. Đến nay, IEC được rất nhiều người biết đến vì chất lượng giảng dạy và đội ngũ giáo viên kinh nghiệm. Năm 2016, tiếp tục thành công của Bắc California, IEC mở rộng tại miền Nam California, và hợp tác với trường OCC. Chương trình của IEC được chứng nhận bởi Ủy Ban Chứng Nhận Các Chương Trình Anh Ngữ (Commission on English Language Program Accreditation – CEA)

Ghi danh học tiếng Anh ở IEC không khó

 Cô Kaori Nakama, chuyên viên của chương trình IEC@OCC, cho biết chương trình này có sáu khóa học, mỗi khóa dài tám tuần. Học viên sẽ được xếp vào lớp căn bản cho đến nâng cao tùy vào trình độ tiếng Anh của họ. Sau khi hoàn tất chương trình học Anh ngữ tại IEC@OCC, sinh viên sẽ đạt tiêu chuẩn về tiếng Anh dành cho sinh viên du học và sẽ được chuyển tiếp lên chương trình chuyên môn ở OCC; rồi lên đại học bốn năm.

Ông Nathan Jensen, trưởng khoa của Global Engagement Center (GEC) ở OCC, cho biết việc ghi danh học tiếng Anh ở IEC khá đơn giản. Sinh viên chỉ cần vào trang mạng rồi nhấn “Apply now” để ghi danh. Sau khi sinh viên điền hết thông tin của mình, nhân viên của IEC@OCC sẽ liên lạc qua email để giúp giải quyết giấy tờ.

Về nhà ở, trường OCC sẽ giúp sinh viên tìm chỗ ở khi đến Mỹ, một là thuê nhà ở, hai là tìm những gia đình địa phương để cho sinh viên ở chung nhà với họ.

Về học phí và các chi phí khác, cô Gladys Calderon, điều phối viên của OCC và cố vấn sinh viên của IEC, cho biết học phí của một khóa học tám tuần là $3200, tiền ghi danh là $100, tiền chi phí cho các hoạt động ở trường là $80 và tiền bảo hiểm y tế là $250. Nếu sinh viên đăng ký cho nhiều khóa học một lúc, tiền học của họ sẽ rẻ hơn.

“IEC như ngôi nhà thứ hai”

IEC đón sinh viên từ nhiều nước như Việt Nam, Trung Quốc, Hàn Quốc, Nhật Bản, các nước Trung Mỹ, và Nam Mỹ. Nhân viên tại IEC luôn cố gắng giúp học viên thích nghi với điều kiện sống và hòa nhập vào môi trường mới.

Ngoài chuyện học, IEC còn tổ chức rất nhiều các hoạt động để sinh viên từ nhiều quốc gia có cơ hội tiếp xúc và trò chuyện với nhau nhằm học hỏi văn hóa của các nước bạn và trau dồi kỹ năng tiếng Anh. Giáo viên thường tổ chức những trò chơi mang tính chất giao lưu để sinh viên cởi mở và gần gũi với nhau hơn.

Theo cô Kaori Nakama, nhớ nhà là một trở ngại lớn đối với các sinh viên du học. Một số các khó khăn khác là những công việc thường ngày như mua sắm các vật dụng căn bản, hoặc gọi thức ăn. Do đó, nhân viên của IEC sẽ dẫn những sinh viên mới đến Mỹ đến In-N-Out hay Target để họ làm quen với cuộc sống mới trong tuần đầu tiên.

Rei Kakihana, du học sinh người Nhật, cho biết: “Em qua Mỹ chỉ mới được hai tháng, nhưng em thấy khác xa nước Nhật nhiều. Người Mỹ có vẻ thoải mái hơn, chứ không khó khăn như ở Nhật. Em không chỉ học tiếng Anh trong chương trình IEC mà em còn học được nhiều điều từ các bạn sinh viên nước khác.”

Đức Trần, du học sinh Việt Nam, cho biết: “Em chỉ mới qua California một tháng nên mọi thứ vẫn còn nhiều bỡ ngỡ. Ban đầu em rất sợ nói tiếng Anh vì nghĩ rằng không ai hiểu mình, nhưng khi đi học, thầy cô quan tâm tận tình, tạo điều kiện cho em học, và luyện tiếng Anh mỗi ngày. Ngoài ra, em làm quen được với các bạn cùng lớp, mọi người ai cũng tốt, nên em cảm thấy đỡ nhớ nhà và vui hơn. IEC như ngôi nhà thứ hai của em.”

Đội ngũ giáo viên IEC kinh nghiệm và nhiệt huyết

Cô Jen Garcia cho biết các giáo viên của IEC đều có bằng cao học TESOL, hay ngành ngôn ngữ học và có kinh nghiệm dạy học tiếng Anh ở nước ngoài.

Ông Mike Hein, giáo viên của IEC, cho biết một số cải tiến mà trường muốn áp dụng cho chương trình là muốn các sinh viên học văn phạm nhiều hơn trong các mặt đọc, viết, và nghe. Ông cho rằng các chương trình đại học rất khó nên trường OCC muốn trau dồi văn phạm cho các sinh viên.

Không chỉ về học vấn, ông Hein còn cho biết một số thay đổi về mặt giải trí, bổ ích cho các sinh viên du học như tăng cường những hoạt động vui chơi ngoài giờ học. Ngoài ra, trường nhận được nhiều phản hồi tích cực từ các sinh viên về những hoạt động mà nhà trường đang có.

Cô Garcia cho hay, giáo viên trước khi lên lớp đều chuẩn bị giáo án thật kỹ. Họ có thể thay đổi cách làm việc theo ý của mình, nhưng vẫn phải theo giáo án.

Ngoài ra, việc tuyển chọn giáo viên cũng rất gắt gao. Các giáo viên phải phỏng vấn hai lần và sẽ được đào tạo chuyên môn rất kỹ cho chương trình. Đến tuần thứ bảy của khóa học đầu tiên, các sinh viên sẽ đánh giá giáo viên dạy học của mình.

Đi du học là cơ hội để các sinh viên tiếp xúc với môi trường và văn hóa Mỹ, không chỉ về kiến thức mà còn cả kinh nghiệm sống. Bắt đầu từ IEC, sinh viên sẽ tự tin hơn, tiếng Anh sẽ không còn là rào cản, và chắc chắn sẽ có những trải nghiệm tuyệt vời!



Welcome to the IEC@OCC Blog!

Dear current and potential IEC@OCC students, families of IEC@OCC students, IEC@OCC students, teachers, language learners, and all other readers, Welcome to the IEC@OCC Blog! We are an English language school, the International Education Center at Orange Coast College. We are located in Orange County,…

November 10, 2017